Свиристели — вечные странники

Свиристели прилетели
Жди морозы и метели
Кто не знает, просто это.
Есть народная примета
Всю рябину в миг, объели
Позвенели, улетели…
И пусть следом холода
Мы им рады, как всегда.

Барто Павел

Живу на третьем этаже, напротив балкона 4 рябины старые, с красной и спелой ягодой. Утром заметил, некоторое оживление на рябине под окном, кружатся стаи птиц, дружно сели на рябиновое дерево и устроили шумный пир. Да так их много, что ветки сгибаются. Ягод после них не осталось. Имя этих очаровательных пернатых гостей — свиристели.

Я решил узнать о них поподробнее. Оказалось, что эти хохлатые симпатяги — большие охотники до любых ягод. Ведь они ищут богатые пищей места на огромных пространствах и умеют сочетать два способа получения корма, поиск и сбор ягод, фруктов или семян и активную охоту за насекомыми летом, которых ловят преимущественно на лету. Они обычно ближе к весне появляются в городе, когда в лесу уже есть нечего.

А тут 14 декабря появились во дворе и принесли снег и метель.

Свиристель — красивая птица. Оперение плотное, шелковистое. Спинка тёмная, коричневая. На крыльях и хвосте заметны яркие полоски белого, чёрного и жёлтого цветов. Под клювом и около глаз чёрные пятнышки. А на голове украшение — большой хохолок серовато — розового цвета. Такими красивыми бывают взрослые птицы.

А «молодёжь» окрашены более скромно. Длина тела этих удивительных пернатых созданий составляет около 19−23 см. Вес их тела варьируется в пределах от 60 до 68 грамм. Хвостик короткий. Размах крыльев достигает 36 см. Лапки у свиристелей достаточно коротки. Это позволяет птицам прятать их от холода в теплом оперении. Пальцы очень цепкие. Тело очень плотное и сбитое. Голова держится на большой шее. Оперение у птицы плотно прилегает к телу. Такое строение позволяет свиристелям выживать даже при наступлении сильнейших холодов.

Помимо всего прочего, они являются прекрасными летунами, способными совершать самые невероятные маневры в воздухе. Любовь к ягодам у свиристелей заложена, что называется, с «пелёнок».

Едва появившись на свет, птенцы получают от заботливых родителей «бутерброд» из неожиданных ингредиентов — комаров и ягод. Такая оригинальная диета творит чудеса: за пару недель слепые оголенные птенчики превращаются в пернатых красавцев.

Обитают они в это время, как правило, в таёжных лесах близ полярного круга. Лето на Севере заканчивается рано, и, не дожидаясь наступления полярной ночи, свиристели отправляются в путь

Загадок об этих птицах много. Однако насколько заметны эти птицы во время перелётов, настолько же неуловимы они в период размножения. Ведь особенность любых кочевников в том, что они постоянно меняют места гнездования, а потому и все случаи обнаружения гнёзд свиристелей — большая орнитологическая удача.

Это подтверждает один простой факт: ещё в 1758 году Карл Линней дал свиристелю его видовое название, но гнездо этой птицы было впервые описано лишь в 1857 году — спустя почти сто лет! Сделал это английский орнитолог Уолли, потратив на упорные поиски, пять лет. Конечно, гнездовая жизнь свиристелей уже отчасти открылась пытливым натуралистам. Иначе откуда бы мы узнали, чем они кормят птенцов? Но кто знает, сколько ещё загадок осталось у этих хохлатых странников. Своё гнездо свиристели делают в том месте, куда они возвращаются после зимнего своего кочевания. Но брачный период начинается у них ещё перед отлётом. Если пара успевает образоваться, то и в перелёты они отправляется вместе. Гнёзда птица свиристель начинает строить примерно в мае. Поэтому в это время встретить их практически невозможно: они становятся осторожными и скрытными. Территорию для гнездования они выбирают вблизи каких-либо водоёмов, в редколесьях. Гнездо шарообразное строят на высокой ели, примерно на высоте 13 метров от земли, где очень густая крона. В одном гнезде может быть от 4 до 6 яиц. Растут птенцы примерно 2, 5 недели, а затем начинают кочевой образ жизни наравне с взрослой птицей. Каждый год пары создаются новые. Известно, что средняя продолжительность жизни у свиристеля равна 13 годам.

Их прилёт большое событие для фотолюбителей. Вот и я с балкона и открытого окна сделал несколько снимков. Затем прошёл в молодёжный парк и улицам города, везде можно сказать, сотни птиц настойчиво потрошат и мирно общипывают урожайные рябины. В это время нередко можно встретить кормящимися вместе со стаями свиристелей и «рябиновых» дроздов. При этом, птицы очень осторожны и пугливы.

Как вдруг по команде вожака встрепенулись, подняв хохолки, с шумом все срываются и садятся на ближайшую крышу дома, переждав, вновь гурьбой возвращаются к ягодам.

Налетел ветер, и облегчёнными ветками на прощание мне машет рябина.

Н.ЛУКИН

фото автора

Опубликовал: Вячеслав Старцев.